Soigner la dépression chez les personnes âgées

La dépression est une maladie mentale grave qui peut toucher tout le monde à tout âge. Si vous avez des membres de votre famille ou des amis âgés, connaissez les facteurs de risque et les signes de dépression chez les personnes âgées. Et si vous pensez que l’un de vos proches est en difficulté, intervenez et proposez-lui votre aide. Voici comment dépister et soigner la dépression. 

Qu’est-ce que la dépression ?

Il est normal que votre proche âgé se sente parfois triste ou déprimé pendant de courtes périodes après des événements stressants de la vie. La dépression, en revanche, est une maladie mentale grave et va bien au-delà des épisodes normaux de déprime ou de déprime. La dépression majeure est diagnostiquée lorsqu’une personne se sent triste et désespérée la plupart des jours pendant deux semaines ou plus. La baisse d’humeur est suffisamment grave et durable pour entraîner une altération significative de la vie quotidienne.

Faits concernant la dépression et les personnes âgées

La dépression est un problème plus important dans la population âgée que beaucoup de gens ne le pensent. Si vous avez des proches, des membres de votre famille ou des amis plus âgés, il est important de connaître les statistiques et les risques.

  • Les adultes de plus de 65 ans sont plus sensibles de tomber dans la dépression.
  • De nombreuses personnes âgées ont souffert de dépression tout au long de leur vie, mais certaines en font l’expérience pour la première fois à un âge avancé.
  • Le handicap et la dépendance sont les principaux déclencheurs de la dépression chez les personnes âgées.
  • De nombreuses personnes âgées ne sont pas traitées pour la dépression parce qu’elles pensent que la dépression est normale et fait partie du vieillissement.

Facteurs de risque de la dépression chez les personnes âgées

De nombreux facteurs de risque de dépression à tout âge touchent également les personnes âgées. La génétique et les antécédents familiaux, le fait d’avoir eu une autre maladie mentale ou des épisodes dépressifs antérieurs, la chimie et la structure du cerveau, et beaucoup de stress peuvent tous prédisposer une personne âgée ou toute autre personne de tout âge à faire une dépression.

Il est également important que vous compreniez les facteurs de risque uniques auxquels les personnes âgées peuvent être confrontées. Si votre proche présente l’un de ces facteurs, soyez attentif aux signes avant-coureurs de la dépression. Par exemple, une maladie chronique peut déclencher une dépression, et les personnes âgées sont plus susceptibles de souffrir d’une ou de plusieurs maladies, comme le cancer, le diabète ou les maladies cardiaques. Un handicap physique peut également accroître le risque de dépression, tout comme l’isolement social ou la solitude. Si votre parent âgé a peu de contacts sociaux, la dépression peut être un risque réel. Pour éviter d’être seul et de connaître la dépression, de nombreuses personnes choisissent de vivre en communauté. Cette résidence senior à Montpellier permet aux seniors de partager des moments ensemble et de ne pas se sentir seul.

Signes de dépression chez les personnes âgées

Vous devez être conscient des signes de dépression en général, mais aussi des symptômes spécifiques qui sont plus fréquents chez les personnes âgées. Que la personne âgée de votre vie présente ou non des facteurs de risque de dépression, la connaissance de ces signes peut vous aider à intervenir plus rapidement. Les critères généraux de diagnostic de la dépression comprennent la dépression, la fatigue, la perte d’intérêt pour les activités, les changements dans les habitudes alimentaires et de sommeil, les sentiments d’inutilité et de culpabilité, les difficultés de réflexion et de concentration et les pensées suicidaires.

Les personnes âgées peuvent ne pas présenter tous ces signes, et elles peuvent présenter des symptômes différents, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles les taux de diagnostic et de traitement sont faibles. Les personnes âgées souffrant de dépression ne se décrivent souvent pas comme étant tristes, mais leurs comportements indiquent une humeur dépressive. Parmi les personnes âgées, d’autres signes de dépression peuvent être observés :

  • Retrait social ou isolement
  • Perte de poids
  • Humeur irritable
  • Insomnie
  • Confusion
  • Plaintes générales de douleur, non liées à une affection connue
  • Négliger l’hygiène et les autres soins 

Comment aider un senior en dépression ? 

La première chose à faire, et la plus importante, si vous pensez que votre parent ou votre ami plus âgé est déprimé, est de lui tendre la main et de lui offrir de l’aide. Il ou elle doit être examiné(e) par un professionnel de la santé mentale, puis traité(e) si une dépression est diagnostiquée. Il se peut que vous rencontriez beaucoup de résistance à cette démarche, en raison du déni ou de l’embarras, mais la seule façon pour votre proche de se rétablir est de faire preuve de persévérance et d’obtenir de l’aide.

Vous pouvez faire d’autres choses pour soutenir un senior qui lutte contre la dépression :

  • Passez du temps avec vos proches plus âgés
  • Encouragez la création de liens sociaux.
  • Emmenez votre proche chez le médecin ou en thérapie
  • Encouragez les passe-temps et les activités
  • Faites du bénévolat ensemble
  • Traitement de la dépression chez les personnes âgée

Plus important encore, votre proche âgé a peut-être besoin d’un traitement. Il ne s’agit pas d’une maladie qui disparaîtra simplement, elle nécessite des soins professionnels continus. 

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