Des scientifiques découvrent une forêt dans le désert libyque

Des scientifiques découvrent une forêt dans le désert libyque

Des chercheurs ont découvert une forêt comptant près de 2 millions d’arbres dans une région aride du continent africain, proche du désert libyque.

Martin Brandt, géographe Université de Copenhague.

M. Martin et une équipe de chercheurs d’Allemagne, de France, du Sénégal, de Belgique et de la NASA ont déclaré à la revue scientifique Nature qu’ils ont utilisé l’intelligence artificielle et l’imagerie satellitaire si précise que, depuis l’espace, les caméras pouvaient identifier des objets de moins d’un demi-mètre de diamètre pour tenter de comprendre l’existence de cette nouvelle forêt dans le monde.

Grâce à des images satellites de haute précision et à l’intelligence artificielle, des scientifiques européens ont localisé une zone verte dans le désert libyque et comptent le nombre d’arbres qui ont poussé dans cet endroit aride, où ils ne pensaient pas pouvoir trouver de zones vertes.

Ils ont parcouru plus de 1,3 million de kilomètres carrés de désert saharien et de terres arides dans la région du Sahel et ont découvert une forêt inconnue jusqu’alors, similaire à celle d’une autre région :

La région est une mer de dunes et de terres arides plus grande que les territoires de l’Angola ou de Peri, par exemple. Mais là, ils ont découvert plus de 1,8 milliard d’arbres et d’arbustes dont la couronne fait plus de 3 mètres carrés.

Les arbres font toute la différence.

Les arbres sont toujours importants, quel que soit leur emplacement. Dans les villes, ils améliorent la qualité de vie et la valeur des propriétés. Dans les forêts, elles conservent et recyclent l’eau et offrent un abri à des millions d’animaux et d’autres espèces végétales, tout en absorbant le carbone de l’atmosphère.

Mais les arbres qui poussent en dehors des forêts ne sont pas encore totalement compris lorsque l’on pense à leur rôle dans le cycle mondial du carbone et aux solutions possibles à la crise climatique.

Le nombre total d’arbres recensés dans les régions du Sahara et du désert libyque est probablement sous-estimé, car le satellite n’a pas pu séparer et identifier les arbres de moins de 3 mètres carrés.

Nouvelles possibilités dans le Sahara et le désert libyque

Cette découverte est une autre surprise que la nature et les arbres offrent à la science. Ces dernières années, les scientifiques ont recensé le nombre d’arbres existant dans le monde et sont parvenus au chiffre approximatif de 3 milliards. Ils ont également compté les différents types d’arbres et leur nombre a dépassé les 60 000. En tentant de découvrir la zone des déserts et des savanes arborées, les scientifiques ont découvert cette forêt cachée.

Les chercheurs ont également calculé qu’une campagne de plantation d’arbres pourrait faire une grande différence dans le scénario du changement climatique. Mais ils ont également constaté que la préservation des espaces verts existants serait un moyen plus simple et beaucoup moins coûteux de maintenir l’équilibre environnemental de la planète – la valeur des services environnementaux qu’ils fournissent aux humains est presque incalculable.

La nouvelle perspective, qui combine intelligence artificielle et satellites de pointe, peut aider à identifier non seulement le nombre d’arbres, mais aussi les différentes espèces. Bien qu’il soit difficile de connaître le nombre exact d’arbres, en raison de la superposition des couronnes sur les images, les scientifiques affirment que cette technologie constitue un nouveau point de départ pour de nombreuses autres recherches.

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